Lo scalpo di Guevara

Giovedí scorso la Heritage Auction Galleries, una casa d’aste di Dallas, ha venduto per 100.000 dollari una ciocca di capelli prelevata dal cadavere del Che il giorno della sua esecuzione, quarant’anni fa. Bill Butler, 61 anni, l’acquirente e unico partecipante all’asta, esporrà il trofeo (8 centimetri) nella sua libreria vicino a Houston, la Butler & Sons Books di Rosenberg, Texas.

Ernesto “Che” Guevara fu ucciso il 9 ottobre 1967 da una squadra di soldati boliviani addestrati ed equipaggiati dai berretti verdi e dalla CIA. Un ex-ufficiale dei servizi segreti americani, Gustavo Villoldo, che prese parte alla cattura ed esecuzione del Che, prelevò la ciocca di capelli in questione. Villoldo scattò inoltre alcune fotografie e prese le impronte digitali di Guevara, per comprovare la buona riuscita dell’operazione (anche le foto e le impronte fanno parte del lotto acquistato dal libraio texano).

Is this story in the old American tradition of scalping? According to the famed historian of American Indians, James Axtell, “scalping was richly associated with a wide variety of customs… Young males earned status by taking the scalp of an enemy… Scalps were given to chiefs or loved ones or worn on a horse’s bridle or as fringe on a buckskin war shirt… Scalps were routinely displayed on palisades, cabins, and canoes to intimidate enemies and to impress allies. And scalps were always treated ritually, most often in dances to celebrate victory and to thank the appropriate gods.” Axtell goes on to say that “Europeans promoted the spread and frequency of scalping by trading the natives guns (leading to more deaths) and knives (making scalp removal easier) and, from 1637, by offering bounties for Indian and, after 1688, European scalps.” During the Civil War, scalping was practiced by Indians siding with the Union Army as well as by Union and Confederate soldiers slaughtering each other.

For further information on Che Guevara’s death, see the selection of CIA, State Department, and Pentagon documentation on the National Security Archive website: http://www.gwu.edu/~nsarchiv/NSAEBB/NSAEBB5/index.html.

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